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Weltatlas der Korallenriffe

Mark D. Spalding, Corinna Ravilious, Edmund P. Green
Delius Klasing Verlag, Bielefeld, 2004, 424 Seiten, 296 Farbfotos, 97 Karten, 58 Tabellen, 24 farbige Abbildungen, € 58,00

Die Bedeutung der Korallenriffe geht weit über deren Beliebtheit bei Tauchtouristen hinaus und wirkt ganz entscheidend in andere Lebensräume hinein. Man kennt einige der wichtigsten Funktionen beispielsweise für die Vermehrung von Fischen des offenen Wassers und anderen Meerestieren auch außerhalb der Riffzonen. Auch sind vielversprechende Untersuchungen einzelner Tierarten hinsichtlich neuartiger, medizinisch nutzbarer Substanzen im Gange. Zusätzlich kommt Riffen in den Tropen auch wesentlicher Einfluss auf die Neuentstehung von Land und von Kalkstein - dem Sand für die Strände, dem Baumaterial für Häuser - zu.
Im ersten Teil des neuartigen Weltatlas wird zunächst vermittelt was Korallenriffe genau sind, aus welchen Organismen sie aufgebaut sind und welche weiteren Lebewesen von ihnen besiedelt werden. Die enorme Vielfalt des Lebens am Riff wird systematisch nach Tier- und Pflanzengruppen vorgestellt. Die Bedeutung der Riffe, ihre Bedrohung durch biotische, abiotische oder von Menschen gemachte Faktoren und die Schutzmaßnahmen werden aufgezeigt.
Die Informationen im Weltatlas sind vielfältig und umfassend. Den Schwerpunkt bilden die kartographischen Darstellungen aller tropischen Riffe der Welt im zweiten Teil. Deren nähere Beschreibung in verständlichen und informativen Texten wird durch tabellarische Daten zu den Schutzgebieten und zum jeweiligen Land ergänzt. Die abiotischen Faktoren wie Meeresströmungen oder Stürme aber auch die Einflüsse des jeweils benachbarten Festlandes auf die Riffgebiete und das Unterwasserleben werden hier konkretisiert.

Amtliche Daten zur Biodiversität und Analysen des ökologischen Zustandes lieferte das United Nations Environment Programme (UNEP). Fotografien der Erde beziehungsweise der Korallenriffs aus dem Weltraum wurden von der NASA beigesteuert. Zusammen mit Daten und Fotos von weltweit aktiven Nicht-Regierungsorganisationen, Non-Profit-Forschungsinstitutionen und Umweltinitiativen konnte für dieses Werk eine Fülle an teilweise noch unveröffentlichten Informationen zusammen getragen werden.

Das sehr sachliche und dennoch gut zu lesende Buch ist ein neues Standardwerk. Für Wissenschaftler, Sachverständige und Politiker ist es eine belastbare Arbeitsgrundlage im Zusammenhang mit Fragestellungen aus Biologie, Fischfang, Küstenschutz oder Tourismus. Tauchern und naturbegeisterten Reisenden ist der Weltatlas eine unvergleichliche Informationsquelle über die Tauchbedingungen und die Besonderheiten der angrenzenden Länder.
Der Weltatlas Der Korallenriffe ist für beruflich oder privat mit der Materie befasste Personen sehr zu empfehlen.

Stefanie Goldscheider

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